vivo X系列重构爆款:一场专业影像的硬核转型故事

文丨壹观察 宿艺

华为之后,谁可以登顶中国手机市场?

根据Counterpoint公布的最新数据显示,vivo以24%的市场份额位居中国智能手机市场第一位(www.85557.net)。值得关注的是,这已经是vivo连续五个季度高居中国市场首位,并且与其他品牌的份额优势还在拉大。这意味着vivo不仅“登顶”,还成功“站稳”了中国手机市场榜首位置。

但vivo并没有刻意宣传这一数据,vivo执行副总裁胡柏山近期在与《壹观察》对话中表示:vivo强调“埋头种因,果水到渠成”,市场份额只是“果”,关键还是“因”。vivo市场份额登顶背后,其在技术长赛道布局、产品创新体系,特别是自研芯片领域的布局与突破更值得关注。

胡柏山透露称,vivo即将推出第一款自主研发的专业影像芯片——V1,并由9月9日上市的vivo X70系列首发搭载。在与蔡司新一代联合影像创新技术深度结合之后,有望再次突破手机影像创新的“天花板”。

解密vivo自研芯片V1

vivo进入芯片领域,在业界已不是秘密。早在2019年就有媒体向胡柏山提出了“vivo会不会做芯片?”的问题。

2018年,vivo曾与汇顶科技联合研发推出了屏下指纹芯片技术,当年发布的vivo X20 Plus 成为全球首个量产使用屏下指纹技术的厂商。随后的2019年,vivo与三星联合打造的Exynos 980处理器,通过“前置研发”进入到芯片深度定义领域。

可以说,vivo是中国手机品牌中,在芯片领域布局与探索最为积极的企业之一。vivo自研芯片项目也在这一阶段正式启动,并且研发投入“上不封顶”。

胡柏山在此次媒体对话中透露了以下几个重要信息:

第一,vivo的自研芯片是长期战略,并且形成了稳定迭代节奏。“V1”作为vivo首颗自主研发的芯片,历时24个月左右,投入了超过 300 人的研发团队。胡柏山表示:vivo V系列自研芯片每代以两年为一个周期。也就是说,V1芯片正式立项在2019年,而下一代芯片在2020年就已经开始规划,如今正在规划的则是第三代芯片产品。

第二,“V1”是一颗专业影像芯片,在业界通常被称为ISP(图像信号处理器)。主要通过被管道化的图像处理专用引擎高速处理图像信号,令各个CMOS传感器实现最高画质。不过伴随不同手机品牌在算法、影像创新侧重方向的不同,通用ISP已经越来越难以满足差异化需求,这也是如今包括vivo、华为、小米等企业都在加强自研ISP的重要原因。

“V1”芯片的独特性在于,vivo把对用户需求的深入洞察与理解、多年积累的优势影像算法,都通过“硬化”注入到这颗影像芯片中,从而让更加强大的影像算法置入手机成为可能。带来的好处有三个:

1)通过独立端侧计算能力与专业算法,分担主SoC对影像的计算需求,大幅提升影像计算效率,降低功耗。之前很多旗舰手机用户在拍完之后出现的“计算缓冲”现象,将得到大幅改善。

2)深度匹配vivo强调的影像演进方向与创新优势。夜景视频是如今挑战最大的拍摄场景,传统做法一是强行提高进光量,这会导致视频中出现更多的噪点;另一种方法是拉长曝光时间,这样做就不得不降低帧率。“V1”芯片聚合极其复杂的多个计算成像算法,在低功耗下并发实时处理,过去难以拍摄清晰的夜间视频,在 “V1”的注视下,终于可以一目了然,并且预览与真实成像可以达到更高匹配度。

3)手机成像对于用户来说远不止是成像环节,“实时场景优化”同样重要。各种风格的视频滤镜、前后置摄像头同时打开的“双镜视频拍摄”,以及慢镜头与延时拍摄等等,都是用户日常偏好使用的拍摄场景,同时需要更强大AI算力与专业算法共同加持。自研“V1”芯片的加入,可以让vivo影像的创新拥有了更为自由的平台与AI工具。胡柏山对此表示:vivo接下来会将更多AI能力加入V系列芯片中,AI本身也需要消耗大量的资源,这个逻辑跟影像与算法的转IP化是一致的。

第三,关于芯片自研策略。芯片产业主要划分为四个阶段:软性算法到IP转化、芯片本身设计、代工厂流片,以及封装和产出。vivo目前主要是第一阶段,第二阶段能力正在培养,但不会进入后两个阶段。胡柏山强调称,vivo做芯片一定会划分清晰的界线,明确哪些应该自己来做,哪些由合作伙伴来做。比起合作伙伴,vivo自己做芯片的优势在于更接近用户,通过消费者洞察结果转化过来的核心算法形成IP,这是vivo最重要的能力。芯片行业分工明确,不能产生差异化的部分,都可以交给合作伙伴来做。

对于是否会进入影像之外的其他芯片领域,特别是SoC处理器,胡柏山也给出了明确答案:vivo芯片自研的核心逻辑是与消费者洞察和算法转换强相关,与vivo长技术赛道深度契合,同时行业合作伙伴短期内没有意愿或者做不好的事情,vivo可以自己来做。“V1”芯片主要聚焦在影像长赛道上,未来不排除会在其他长赛道上布局芯片,但都会遵守上述逻辑和原则。对于SoC,胡柏山表示:SoC投入很大,但对消费者来说又很难带来差异化,供应链合作伙伴已经很成熟,vivo暂时不会介入

▲vivo执行副总裁胡柏山

vivo影像开启"硬核"跃迁

过去几年,vivo一直准确把握着手机行业的技术演进趋势。比如其大胆投入当时并不被业界看好的指纹屏幕技术,并几乎以一举之力推动其量产普及与技术创新迭代。最新发布的iQOO 8系列,更是业界首先搭载了“超声波大面积指纹”识别方案,识别面积是现有指纹方案的11.1倍,识别效率与安全性也大幅提升。在vivo看来,这都是基于对消费者洞察与理解而作出的选择,并非是“拍脑袋”式的押宝行为。

在vivo规划中,包括升降式摄像头、屏下摄像头这些功能特性从创新投入方向上来说都属于“短赛道”技术。它们可以很快满足消费者的某种需求,但门槛并不高, 且天花板很容易看到尽头,因此容易被复制,很难实现品牌的差异化。胡柏山对此表示:屏下摄像头最主要的问题,是即使技术成熟了,效果也还是不会很好,本身就没有太大的迭代空间。并且现阶段对自拍效果的影响比较大,并不符合vivo对影像的量产标准。

胡柏山认为,从公司长远发展的角度考虑,“长赛道”才是vivo的布局重心。其特点是门槛很高,可以基于消费者需求体验长期迭代形成差异化,绝非靠一朝一夕能够实现,而是必须经历长期技术积累和研发投入才能建立的真正“护城河”式技术创新。结合消费者洞察和自身战略,vivo选择四大科技赛道重点布局:设计(包括外观、交互等)、影像(拍摄、视频和声音等)、系统(包含底层系统和AI技术使用等)、性能(游戏等场景)。

其中,影像一直是vivo持续投入并延续至今的优势“长赛道”,也是vivo“创新方法论”演进与实践的突出代表。

胡柏山对《壹观察》透露:vivo如今确立了三层技术与产品规划体系,并且建立了成熟的方法论:

首先,vivo 对于12月之内的产品规划与具体落地,已经非常顺利和流畅。也就是说在年初X60系列发布之时,X70系列就已完成了产品规划,甚至下一代产品也已启动立项,这让vivo的每一代产品都更加游刃有余。当然,这是基于其“长赛道”持续具备引领优势技术上的,可以保证不会被其他厂商的节奏所打乱。实际上,从X系列过去三代产品(X30、X50、X60系列上),已经可以清晰地看到vivo在“影像旗舰”上的迭代加速度。

第二,面向12-36个月的产品规划和实现,vivo策略是做好“两个握手”:一是品牌战略+产品战略的握手。即vivo品牌和产品定位的高契合度。如vivo 2020年对品牌战略进入了全新梳理,其中vivo品牌定位为“人文之悦”,其旗下两大主力产品线:X系列与S系列同样聚焦影像长赛道,区别是分别强化后置主摄的行业创新引领,以及前置拍照的创新体验。vivo还与全球顶级影像企业蔡司达成战略合作,通过联合影像创新与人文品牌两个维度实现了对vivo品牌“人文之悦”的双重赋能,从而大幅强化了vivo在高端大众市场与专业影像人群中的影响力。

另一个是强化产品规划+技术规划的握手,主要通过产品规划-技术规划-技术预研的“产品创新铁三角”形式展开。也就是技术规划和产品规划团队形成互锁,从用户端和技术端共同明确未来可以满足消费者需求场景的解决方案,形成一个未来需要研发的技术清单,并拆解为一个个技术开发项目,由技术预研团队承接和支撑。“铁三角”稳定运行,可以从长周期保证vivo产品创新与技术趋势的高度匹配与足够确定性,一方面可以在技术上形成“人无我有,人有我优”的竞争优势,另一方面持续夯实包括在影像等“长赛道”技术上的持续引领与产品体系的“基因继承”能力。

36个月以内的影像战略,首先会基于消费者洞察明确主赛道:如夜景、人像、运动/防抖、变焦和视频,每条赛道都有相应的技术规划和技术预研团队,和产品握手。夜景是感光能力的重要挑战,vivo通过对感光元件技术的深入研究,以及与蔡司联合研发的全新影像系统,基于算力匹配与算法支撑,显著提升了X60系列在夜景下的拍摄体验。同样的例子还有运动防抖赛道产出的超稳微云台,在手机中实现了类似云台的结构,大幅提升了手机的防抖幅度和随手拍摄效果。

除此之外,vivo还与蔡司成立联合影像实验室,共同投入了大量的影像专家,以及很多德国光学科学家,目标在中长期影像技术上进行持续突破。包括X60系列在内,之后的多代X系列的产品规划、技术规划、技术预研都由双方协同推进,比如正在进行的vivo&蔡司影像系统,以及部分未来影像的技术研究和探索等。

第三,在36个月甚至更远的技术探索方面,vivo成立了中央研究院。由胡柏山亲自带队,主要关注四个方面的长期探索:国内外技术演进的关注和研究;未来科技场景下的产品研究与孵化;平台级能力建设,如芯片、系统等底层技术;人因工程研究。

vivo中央研究院也被内部视为“技术灯塔”,这对于vivo甚至整个中国手机产业来说都是一个重要变化:越长周期的技术创新,意味着需要更多路径、更加不确定性的投资,比如面临更大的风险甚至是失败,不能再用过去手机企业传统思维和KPI考核方式。只有宽容失败,才能真正形成活力旺盛、持久健康的企业创新机制与传统。胡柏山对此表示:“vivo正在坚决推动变革,改变过去的做法,要敢于拥抱不确定性,对长线创新进行持续的投入”。

从这个角度来看,“V1”芯片即属于vivo长周期探索领域,也是影像这一“长赛道技术”具备现实和长远的驱动能力。在“V1”芯片+vivo与蔡司联合研发的新一代影像系统的共同加持下,即将于9月9日发布上市的X70系列,无疑将是vivo影像“硬核”跃迁的开端,也是vivo“创新方法论”到产品实践的一次重要考验。

vivo为何强调"设计驱动"?

从技术投入、创新架构、产品实践,以及市场验证等多个维度,vivo都是一家真正的“技术驱动企业”。

但在与包括胡柏山在内的高管多次交流中,vivo更加强调另一个关键词 —— “设计驱动”,其作为vivo未来发展的战略思想,更像是一种价值观,它强调的是“用户洞察”,是贴近用户需求背后的本源思考与实践理解。而“设计驱动”的实现,离不开强大技术储备与持续产品创新能力支撑,vivo“四大技术长赛道”、“创新方法论”和“技术灯塔,皆以此为核心目标进行构建。

胡柏山认为,“用户洞察”并不是简单问用户需要什么,而是涉及到一个专业名词:“场景构建”。也就是说,所有用户需求必须放到真实场景才能转换出来,否则就是“伪需求”。同样以夜景拍摄为例,用户不仅需要一张好图片或者视频,更重要的是能否所见即所得、抬手即所得,满足大众用户和专业用户的广泛需求,而非小众功能。用户可能没有了解,不过一旦在夜晚或暗光等极限场景下使用之后,就会有“但用难回”的感受,变得越来越离不开,这就是满足用户真实场景的实际痛点需求,而非花哨和不实用的“炫技”。

“设计驱动”如今已经深入到vivo研发团队的每一个环节。以此为基础,vivo将研发投入聚焦在四条技术长赛道上,每一个长赛道形成一个子系统,在每一个子系统内形成以消费者场景认知团队、产品技术规划团队、预研团队和开发团队的“四种合力”,这是一个互相配合、紧密协作、高速向前的产品创新体系,也是“设计驱动”伴随vivo创新方法论落实到每一款产品实践的重要通路。

X系列的重构可以说是这种理念执行到方法论落地的直接体现。X系列作为中高端产品,是vivo面向年轻用户的“粮仓机型”,但在中国激烈的竞争中逐渐呈现“同质化”趋势。

从X30系列开始,vivo四条技术长赛道开始清晰地执行落地,比如三星联合研发、并将vivo 100多个相机功能和技术置入的的Exynos 980芯片;在人像镜头、夜景等影像领域开始建立行业引领优势。X50系列上搭载的首代超稳微云台主摄、超感光夜景、更加自然的专业人像镜头等;X60系列则看到了与三星联合研发的第二代芯片Exynos 1080,与蔡司联合研发的初代影像系统、第二代微云台技术,以及在夜景、人像、防抖等三个影像场景全面夯实引领优势。而即将到来的X70系列,我们期待vivo首款影像芯片“V1”、第二代“vivo蔡司联合影像系统”、新一代微云台技术在夜景、人像、防抖等核心影像场景创新方向上的持续领跑与纵情向前......

X系列历经近三次迭代,呈现出清晰的技术演进与产品创新传承,并且准确卡位了用户在真实场景中的核心影像诉求,成为中国手机旗舰发展历史上少有的重构成功案例。对于vivo来说,X系列站稳智能手机市场“影像旗舰”,一方面让vivo坚定了三品牌(vivo、iQOO、NEX)与目标人群重新定义的战略;另一方面也对vivo整体品牌势能、特别是冲击高端市场起到了重要支撑作用,这在如今的市场格局与新技术变革周期中非常关键。

用户与市场是检验vivo变革战略的最核心标准。公开数据显示,vivo X60系列首销当天,即斩获京东、天猫、苏宁、国美、迪信通、中国移动、中国联通、中国电信八大渠道的销量冠军,刷新了vivo近年来X系列的热销记录。在中国市场,vivo如今已稳居中国智能手机市场第一位,并在近年第二季度取代华为成为亚太地区最大的5G智能手机厂商,市场份额同比提升了近7个百分点,达到20%,同样超过了小米、苹果和三星。

对于接下来的产品更新信息,胡柏山在对话中透露了两点:一是9月9日即将发布的X70系列,不仅在人像、防抖和视频等领域会带来直观影像体验的明显提升,同样可以在人文、情感方面与用户达成更深层次的共鸣。二是新一代NEX会在明年上半年发布,未来会保持每年迭代的产品节奏,并且伴随其“成就之悦”的新品牌定位,NEX产品本身的特质也会发生明显变化。

胡柏山认为,华为受限之后,中国高端旗舰市场苹果一家独大,剩下的几家中国手机品牌,短期内谁份额多一些、少一些都不重要。关键是在未来一段时间谁可以在高端市场取得明显突破。“我相信未来在高端市场,vivo拥有跟任何对手有竞争的能力”,胡柏山强调称。

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